Jogos Olímpicos na Grécia Antiga

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Dois lutadores gregos. Base de um Kouros (estátua) encontrada em Cerameico, Ática. Século 6 a.C.

Tradução feita a partir de artigo publicado no site Ancient.eu. O texto original pode ser conferido aqui. Ele foi escrito por Mark Cartwright, mestre em Filosofia Política e diretor de publicação do site,  e foi publicado em 13 de março de 2018. O texto foi traduzido a partir do inglês, e nenhuma alteração foi feita em seu conteúdo. A bibliografia utilizada pelo autor foi adicionada ao final do artigo. Também adicionei algumas fotos visando tornar o texto mais ilustrativo.

Os antigos Jogos Olímpicos eram um evento esportivo realizado a cada quatro anos no local sagrado de Olímpia, no Peloponeso ocidental, em homenagem a Zeus, o deus supremo da religião grega. Ele envolvia participantes e espectadores de toda a Grécia e até mesmo de outros locais.

A Cidade-Estado de Olímpia.

Os Jogos eram o evento cultural mais importante na Grécia antiga e foram realizados de 776 a.C a 393, contando 293 Olimpíadas consecutivas. Os Jogos eram tão importantes no mundo antigo que foram usados como base para o calendário.

Origens dos Jogos

Os eventos esportivos eram originalmente associados a rituais fúnebres, particularmente os de heróis e àqueles caídos em batalha, por exemplo, os jogos de Pátroclo na Ilíada de Homero. Em Olímpia, em particular, alguns relatos mitológicos creditam a Zeus o início dos Jogos para comemorar sua vitória sobre Cronos, enquanto outros relatos afirmam que o herói Pélope os iniciou em homenagem a Oinomaos.

Em qualquer caso, o esporte, um corpo saudável e o espírito competitivo eram uma grande parte da educação grega e, portanto, não é de surpreender que competições esportivas organizadas fossem criadas em algum momento, como haviam sido nas antigas civilizações minóica e micênica.

As primeiras Olimpíadas foram realizadas de 776 a.C na primeira lua cheia após o solstício de verão (em meados de julho) em homenagem a Zeus. O vencedor do primeiro e único evento, o corrida do Estádio foi Koroibos de Elis e, a partir de então, todos os vitoriosos foram registrados e cada Olimpíada recebia seu nome, dando-nos a primeira cronologia exata do antigo mundo grego.

Detalhe de vaso grego mostrando a corrida de biga com quatro cavalos. Século 5 a.C. Museu Britânico. N° 1866,0415.249

Uma Olimpíada não era apenas o nome do evento em si, mas também do período entre os jogos. Durante uma trégua pan-helênica de três meses, atletas e cerca de 40.000 espectadores vinham de toda a Grécia para participar dos Jogos Olímpicos.

Mais tarde, outros jogos seriam organizados em outros locais sagrados, como Delfos, Isthmia e Nemeia, mas os Jogos Olímpicos continuariam sendo os mais prestigiados.

Os Jogos começavam com uma procissão que ia da cidade anfitriã de Elis até Olímpia, liderada pelos Hellanodikai (juízes), e na chegada a Olímpia todos os atletas e oficiais faziam um juramento de seguir as regras estabelecidas das competições e competir com honra e respeito. A cerimônia religiosa mais importante do evento era o sacrifício de 100 bois, conhecidos como a hecatombe, no altar de Zeus, realizados quando os eventos esportivos acabavam.

Os espectadores

Os Arautos (spondophoroi) eram enviados de Elis para toda Grécia para anunciar a vinda dos Jogos. Os espectadores vinham não apenas do continente grego, mas também das Ilhas Jônicas e Magna Grécia.

Para facilitar o movimento de espectadores e atletas, e em respeito à importância religiosa dos Jogos, uma trégua sagrada (ekecheiria) era convocada por toda Grécia. Inicialmente, a trégua era de um mês, mas nos séculos posteriores foi ampliada para três. Nenhuma guerra era permitida, nenhuma arma poderia ser transportada no território de Elis e nenhum obstáculo seria colocado a qualquer espectador, atleta ou theoriai - (as missões oficiais representando cidades específicas) viajando para os jogos de onde quer que viessem ou em qualquer território que fossem atravessar.

Olímpia deve ter sido bastante movimentada durante os Jogos, com multidões de espectadores empolgados ficando em acampamentos improvisados (só mais tarde foi oferecido alojamento para os visitantes) e admirando as belas estátuas e edifícios do local. Vendedores de alimentos, artesãos, músicos, poetas e filósofos aproveitavam ao máximo as multidões para divulgar suas mercadorias ou idéias.

Quantos espectadores assistiram a cada um dos Jogos nos é desconhecido, mas sabemos que cerca de 45 mil espectadores, compostos de homens, escravos e estrangeiros, sentaram e assistiram a partir dos aterros do estádio que sediava os principais eventos. Os espectadores participavam ativamente dos eventos através de um apoio barulhento aos atletas, e depois de cada evento eles jogavam flores e folhas de louro sobre os vencedores.

As mulheres não tinham permissão para participar ou assistir aos eventos, embora garotas fossem permitidas na multidão. Houve uma única exceção a essa regra, a sacerdotisa de Deméter, Chamyne.

Uma famosa violação da regra foi o caso de Kallipateira. Ela havia treinado seu filho Peisirodos e, quando ele ganhou a corrida, sua mãe, celebrou de forma um pouco exuberante demais na multidão, e quando suas roupas afrouxaram acabou revelando seu sexo. Ela escapou da punição prescrita da pena de morte porque vinha de uma família de grandes vencedores olímpicos, mas a partir daí todos os treinadores tinham que ficar nus - como os atletas - para evitar tal ocorrência no futuro.

Os atletas

Atletas treinavam sob o olhar atento de um instrutor profissional (gymnastes) ou de um preparador físico (paidotribes) que soubesse como desenvolver músculos específicos, a melhor dieta e a quantidade correta de exercícios a serem feitos. Os treinadores eram frequentemente agradecidos pelos seus atletas mais bem sucedidos através da dedicação de uma estátua deles no local. Os atletas também contavam com um aleiptes, uma pessoa que os esfregavam com óleo e os massageavam antes e depois do exercício.

Atletas treinando no Ginásio. Ilustração moderna, autor desconhecido.

A Corrida do Estádio

Nas 12 primeiras Olimpíadas, esse era o único evento e permaneceu como o evento de maior prestígio ao longo da história dos Jogos. A corrida era disputada em uma pista com o comprimento de um Estádio (uma unidade de medida da época), cerca de 192 metros, e preliminares eliminatórias eram realizadas com os vencedores indo para a final.

Vaso grego mostrando, provavelmente, corredores dos Jogos Olímpicos. Século 6 a.C. MET. N°  14.130.12

Os atletas eram agrupados por sorteio e, no interesse da justiça, essa também era a forma como os pares eram combinados nos outros eventos. O eventual vencedor da corrida do Estádio até daria seu nome a esses Jogos em particular e, portanto, seria lembrado por todos os tempos.

Outros eventos esportivos

Com o tempo, outros eventos foram adicionados aos Jogos levando o programa a um total de 18 eventos, distribuídos em cinco dias. Alguns dos jogos realizados eram os seguintes:

Diaulos - corrida de 2 estádios, adicionada em 724 a.C.

Dolichos - corrida mais longas de 7 a 20 comprimentos de estádio, adicionada em 720 a.C.

Luta livre - adicionada em 708 a.C. Luta em que os competidores tinham que jogar seu oponente ao chão três vezes para ganhar a vitória.

Pentatlo - também adicionado em 708 a.C. Tudo feito em um único dia, a ordem do evento era: pular (em um poço de solo mole usando pesos de mão ou halteres e acompanhados por música), arremesso de disco (em pedra, ferro ou bronze), corrida de Estádio, lançamento de dardo (em madeira e jogado usando uma tanga de couro) e luta livre.  Como um atleta fazia para vencer o evento geral não é claro, é possível que três vitórias tenham garantido a vitória geral.

Discóbolo, estátua do escultor grego Míron, que representa um atleta momentos antes de lançar um disco. Século 5 a.C. Museu Britânico. N° 1805,0703.43

Boxe - adicionado em 688 a.C. Atletas usavam tiras de couro (himantes) em suas mãos, inicialmente como proteção, mas evoluíram para armas mais destrutivas com peças de metal adicionadas. As regras foram limitadas a golpes acima da cintura e proibição de segurar. Lesões graves eram comuns e mortes chegaram a acontecer.

Tethrippon - a corrida de bigas de quatro cavalos foi adicionada em 680 a.C, a corrida fazia dez ou doze voltas no hipódromo. Uma versão usando potros com mais de 8 voltas foi adicionada em 384 a.C.

Tethrippon, a corrida de biga com quatro cavalos. Ilustração moderna.

Keles - uma corrida de cavalos adicionada em 648 a.C e com mais de 6 voltas. Uma versão com potros foi adicionada em 256 a.C.

Pankration - uma mistura de boxe e luta livre também adicionada em 648 a.C. O pankration era um evento brutal e os únicos movimentos não permitidos eram morder e arranhar, embora os competidores não usassem as tangas de couro usadas pelos pugilistas do boxe.

Hoplitodromos - a corrida em armadura de hoplita (capacete, escudo e lança) entre 2 e 4 comprimentos de estádio foi adicionada em 520 a.C e era geralmente o último evento dos Jogos.

Apene - uma corrida com bigas puxadas por duas mulas, adicionada em 500 a.C (abandonada em 444 a.C).

Kalpe - uma corrida de cavalos com éguas, adicionada em 496 aC (abandonada  em 444 a.C).

Sinoris - a corrida de biga com dois cavalos que percorria oito voltas do hipódromo, acrescentada em 408 a.C. Uma versão usando potros com três voltas foi adicionada em 268 a.C.

Competições para trompetistas e arautos - adicionada em 396 a.C. Ela era realizada no primeiro dia e os vencedores - aqueles cujo som ia mais longe - também recebiam a honra de anunciar os vencedores no último dia, no evento oficial da entrega de prêmios.

Regras da Competição e Juízes

Os atletas tinham que chegar em Olímpia um mês antes dos Jogos para treinamento e, além disso, tinham que declarar que estavam em treinamento há pelo menos dez meses. Não-gregos, escravos, assassinos, condenados por profanar templos e todos aqueles que não respeitavam a trégua eram excluídos da participação. De fato, cidades  também poderiam ser incluídas na última categoria, um exemplo é Esparta, que foi impedida de participar em 420 a.C, durante a Guerra do Peloponeso.

Os eventos eram supervisionados por juízes treinados de Elis, os Hellanodikai (ou agonothetai) que também tinham vários assistentes, como os alytai (policiais). Para os primeiros 49 Jogos Olímpicos, havia apenas um juiz, mas a ele foram adicionados outros para atingir um número de doze, distribuídos entre os vários eventos.

Dois competidores em um evento de luta livre. Ilustração moderna, autor desconhecido.

Originalmente, a função era hereditária e vitalícia mas, mais tarde, os juízes foram selecionados em Elis por sorteio. O Hellanodikai tinha o poder de desqualificar e multar os atletas por qualquer violação das regras e, usando suas capas roxas, eles recebiam lugares especiais de honra no estádio. As decisões do Hellanodikai nunca poderiam ser revogadas, mas os juízes estavam sujeitos ao julgamento de um conselho de anciãos e, se um atleta fosse bem-sucedido, o juiz em questão poderia ser multado.

As regras foram quebradas muito raramente e, quando isso acontecia, eram aplicadas penalidades, desde exclusão e multas até flagelação. As multas eram pagas tanto ao santuário quanto ao atleta injustiçado. Se um infrator não pagasse a multa, a cidade que ele representava deveria pagaria, ou seria excluída dos próximos Jogos. A receita das multas era em parte usada para erguer estátuas de Zeus conhecidas como zanes e várias das bases dessas estátuas ainda podem ser vistas no local hoje.

Premiações Olímpicas

O Hellanodikai também davam a coroa da vitória (kotinos) de folhas de azeitona selvagens e ramo de azeitona cortada da árvore (Kallistephanos) a cada vencedor do evento. A oliveira era significativa porque acreditava-se que as árvores de Olímpia haviam sido originalmente plantadas por Hércules. Outro prêmio poderia ser uma fita de lã vermelha que era usada no braço ou ao redor da cabeça, especialmente para corredores de bigas, já que era o proprietário do cavalo que realmente recebia a coroa de azeitona.

Atleta recebendo a cora da vitória. Imagem de origem desconhecida.

Na volta às suas cidades de origem, os vencedores eram recebidos como heróis depois dos Jogos. Tipicamente entrando na cidade em uma procissão onde eles montavam uma carruagem de quatro cavalos, os vencedores recebiam banquetes enormes em sua honra, e poderiam receber benefícios adicionais como isenção de impostos e convites para se juntar à elite política.

As cidades também recebiam prestígio pelas vitórias nos Jogos e, por essa razão, às vezes ofereciam incentivos financeiros para atletas como o prêmio de 500 dracmas de Sólon (uma soma substancial considerando que uma ovelha custava uma dracma na época).

No entanto, o verdadeiro prêmio para os atletas era a glória, a fama e, em um sentido muito real, a imortalidade histórica. Isto foi conseguido através do renome ainda em vida, mas era perpetuado após a morte através de listas de vencedores, estátuas pessoais e odes de vitória escritos em honra do vencedor.

Famosos atletas olímpicos

Houve vários grandes atletas que ganharam fama e glória em Jogos. Kroton, do sul da Itália, ganhou três corridas consecutivas entre 488 e 480 a.C. Phanas de Pellene conseguiu vencer três eventos nas Olimpíadas de 521 a.C - o estádio, diaulos e a corrida de armaduras.

Leonidas de Rodes foi ainda melhor e conseguiu vencer todos os três eventos em quatro olimpíadas consecutivas entre 164 e 152 a.C. Uma façanha quase igualada por Hermógenes de Xanthos, conhecido como "o cavalo", que venceu oito provas de corrida em três olimpíadas entre 81 e 89.

Milon de Kroton venceu a competição de luta livre cinco vezes de 532 a 516 a.C e o corredor Astylos de Kroton ganhou seis coroas nas três Olimpíadas de 488, 484 e 480 a.C. Finalmente, Herodoros de Megara ganhou incríveis dez competições consecutivas de trompetes de 328 a 292 a.C.

Os jogos e seu prestígio também atraíam competidores famosos de fora do mundo esportivo. O grande general e estadista ateniense Alcibíades venceu três corridas de bigas em 416 a.C. Filipe II da Macedônia venceu a corrida de cavalos em 356 a.C e repetiu sua série de vitórias nas corridas de bigas dos Jogos 352 e 348 a.C.

Outro vaso grego mostrando um vencedor sendo coroado. Imagem de origem desconhecida.

Além disso, o imperador romano Nero venceu todos os eventos que ele disputou no ano 65. Esses poderosos líderes políticos até tentaram obter aumentar o prestígio de seus sucessos em Olímpia, cunhando moedas para comemorar suas vitórias.

A primeira mulher a conquistar a coroa da vitória foi Kyniska em 392 a.C. Embora as mulheres não pudessem competir, elas podiam ter cavalos e era o proprietário que ganhava o prêmio da coroa de azeitonas. Muitas outras mulheres passaram a imitar Kyniska e as mulheres espartanas, em particular, gozavam de grande reputação nos eventos equestres de Olímpia.

Fim dos Jogos

Os Jogos continuaram pelo período helenístico com mais edifícios sendo adicionados ao local, com maior conforto sendo oferecido aos espectadores e um aumento do profissionalismo e da especialização nos eventos dos atletas. No tempo dos romanos, embora houvesse algumas mudanças na tradição - como a mudança que Sulla fez nos Jogos de 80 a.C com a transferência deles para Roma - os Jogos continuaram a ser populares e seu prestígio aumentou sob o reinado de imperadores helênicos como Adriano.

No entanto, foi o Imperador Teodósio que finalmente decretou que todas as práticas de culto, incluindo os Jogos, fossem interrompidas e a última Olimpíada foi realizada em 393, após uma série de 293 Jogos Olímpicos ao longo de mais de um milênio.

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Fontes bibiliográficas:

Andronicos, M. Olympia. Ekdotike Athenon, Athens, 2002
Hornblower, S. The Oxford Classical Dictionary. Oxford University Press, USA, 2012.
Kaltsas, N. Olympia. MOCARF, Athens, 2009
Kinzl, K.H. ed. A Companion to the Classical Greek World. Wiley-Blackwell, 2010.
Koursi, M ed. The Olympic Games in Ancient Games. Ekdotike Athenon, Athens, 2003

Artigo publicado em 10/02/2019.



Foto de membro da equipe do site: Moacir Führ

Postado por

Moacir Führ

Moacir tem 32 anos e nasceu em Porto Alegre/RS. É graduado em História pela ULBRA (2008-12) e é o criador e mantenedor do site Apaixonados por História desde 2018.

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