O vidro na Roma Antiga

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Tigela de vidro romana do século 1 d.C. com 14 cm de diâmetro. MET. N° 81.10.39

Tradução feita a partir de artigo publicado no site do MET, o texto original pode ser conferido aqui. Ele foi escrito por Rosemarie Trentinella, do departamento de arte greco romana do museu, e publicado em outubro de 2003. O texto não possui bibliografia, mas a autora adicionou uma lista de leituras recomendadas. Essa lista foi colocada abaixo nas referências biliográficas. Várias fotos foram adicionadas para tornar o texto mas ilustrativo.

Os vasos de vidro moldados e fundidos foram primeiramente produzidos no Egito e na Mesopotâmia no século 15 a.C., mas só começaram a ser importados e, em menor escala, feitos na península italiana em meados do primeiro milênio a.C.

Esse pequeno vaso de vidro colorido foi encontrado em Tell el-Amarna, capital de Akhenaton no Egito da 18° Dinastia (século 14 a.C.). 7 centímetros de largura. Museu Britânico. N° EA55193

Na época da República Romana (509–27 a.C.), esses recipientes, usados ​​como utensílios de mesa ou como recipientes de óleos caros, perfumes e remédios, eram comuns na Etrúria (moderna Toscana) e na Magna Grécia (regiões do sul da Itália, incluindo a moderna Campânia, Puglia, Calábria e Sicília).

No entanto, há muito pouca evidência de objetos de vidro semelhantes no centro da Itália ou em Roma até meados do século 1 a.C. As razões para isso não são claras, mas pode sugerir que a indústria do vidro romano surgiu do nada e se desenvolveu até a plena maturidade em apenas algumas gerações durante a primeira metade do século 1 d.C.

Sem dúvida, o surgimento de Roma como potência política, militar e econômica dominante no mundo mediterrâneo foi um fator importante na atração de artesãos qualificados para organizar oficinas na cidade, mas igualmente importante foi o fato de que o estabelecimento da indústria romana coincidiu aproximadamente com a invenção da técnica do vidro soprado.

Tigela de vidro romana com borda ondulada. Século 3-4 d.C. MET. N° 17.194.314

Esta invenção revolucionou a antiga produção de vidro, colocando-a em pé de igualdade com as outras grandes indústrias, como a da cerâmica e dos metais. O vidro soprado permitia que artesãos fizessem uma variedade muito maior de formas do que antes. Combinada com a atratividade inerente do vidro - é não poroso, translúcido (se não transparente) e inodoro - essa adaptabilidade encorajou as pessoas a mudarem seus gostos e hábitos, de modo que, copos de vidro rapidamente substituíram seus equivalentes de cerâmica.

De fato, a produção de certos tipos de xícaras, tigelas e copos de argila italianos declinou durante o principado de Augusto e em meados do século 1 a.C. já havia cessado completamente.

Essa jara globular altamente decorada é romana do século 3-4 d.C. MET. N° 17.194.317

No entanto, embora o vidro soprado tenha dominado a produção de vidro romano, ele não substituiu totalmente o vidro fundido. Especialmente na primeira metade do século 1 d.C., muito do vidro romano foi feito por fundição, e as formas e decorações desses recipientes demonstram uma forte influência helenística.

A indústria do vidro romano deveu muito aos fabricantes de vidro do leste do Mediterrâneo, que primeiro desenvolveram as habilidades e técnicas que tornaram o vidro tão popular. O vidro pode ser encontrado em todos os sítios arqueológicos, não apenas em todo o Império Romano, mas também em terras muito além de suas fronteiras.

O vidro fundido

Embora essa indústria dominasse a fabricação de vidro no mundo grego, as técnicas de fundição também desempenharam um papel importante no desenvolvimento do vidro do século 9 ao 4 a.C. O vidro fundido era produzido de duas maneiras básicas - através do método de cera perdida e com vários moldes abertos e de pistão.

Poucos vasos de vidro pintados sobreviveram da antiguidade. Esse exeplo mostra gladiadores e bestas selvagens. Século 2 d.C. MET. N° 22.2.36, .37

O método mais comum usado pelos fabricantes de vidro romanos para a maioria dos copos e tigelas de forma aberta no século 1 a.C. foi a técnica helenística de flacidez de vidro sobre um molde “antigo” convexo.

No entanto, vários métodos de fundição e corte foram continuamente utilizados conforme o estilo e a preferência popular exigia. Os romanos também adotaram e adaptaram vários esquemas de cores e design das tradições helenísticas do vidro, aplicando designs como vidro de rede e vidro de faixa de ouro a novas formas e formatos.

Inovações romanas distintamente em estilos e cores incluem vidro de mosaico de mármore, vidro de mosaico de tiras curtas e perfis de torno de corte de uma nova geração de utensílios de mesa finos monocromáticos e incolores do início do império, lançados por volta de 20 d.C.

Vaso de vidro em mosaico, uma cópia de vasos feitos com pedras semipreciosas, para um público mais rico. Século 2 e 1 a.C. MET. N° 91.1.1303

Esse estilo se tornou um dos estilos mais valorizados, pois se assemelhava a itens de luxo, como os objetos de cristal de rocha altamente valorizados, as cerâmicas Augustan Arretine e os utensílios de mesa de bronze e prata, tão favorecidos pelas classes aristocráticas e prósperas da sociedade romana.

Na verdade, esses objetos finos eram os únicos objetos de vidro continuamente formados via moldagem, até os períodos Flavianos tardios, e na época de Trajano e Adriano (96-138 d.C.), quando o vidro soprado superou a fundição como o método dominante de fabricação de vidro no início do século 1 d.C.

O vidro soprado

O vidro soprado se desenvolveu na região siro-palestina no início do século 1 a.C. e acredita-se que tenha vindo a Roma com artesãos e escravos após a anexação dessa área ao mundo romano em 64 a.C. Essa nova tecnologia revolucionou a indústria italiana do vidro, estimulando um enorme aumento na variedade de formas e desenhos que os vidreiros poderiam produzir.

Ilustração mostra o processo de produção de vidro soprado. Ilustração moderna, autor desconhecido.

A criatividade de um artesão de vidro não estava mais presa as restrições técnicas do laborioso processo de fundição, já que o sopro permitia versatilidade e velocidade de fabricação antes inigualáveis. Essas vantagens estimularam uma rápida evolução de estilo e forma, e a experimentação com a nova técnica levou os artesãos a criar formas novas e únicas; existem exemplos de frascos e garrafas em forma de sandálias de pés, barris de vinho, frutas e até mesmo capacetes e animais.

Garrafa de vidro em forma de peixe. 24 centímetros. Século 1 e 2 d.C. MET. N° 17.194.251

Alguns combinaram a técnico do sopro com a da fundição de vidro e cerâmica para criar o chamado processo de moldagem por sopro. Outras inovações e mudanças estilísticas viram o uso continuado de fundição e sopro livre para criar uma variedade de formas abertas e fechadas que poderiam ser gravadas ou cortadas em qualquer número de padrões e desenhos.

Usos do vidro

No auge de sua popularidade e utilidade em Roma, o vidro estava presente em quase todos os aspectos da vida cotidiana - da toalete matutina de uma dama até os negócios da tarde de um comerciante, a noite ou jantar. O alabastro de vidro, o unguentaria e outras pequenas garrafas e caixas continham os vários óleos, perfumes e cosméticos usados ​​por quase todos os membros da sociedade romana.

Vaso de perfume em vidro colorido. 18 cm de altura. Século 1 a.C. MET. N° 17.194.286a, b

Os píxides continham muitas vezes jóias com elementos de vidro como contas, camafeus e entalhes, feitos para imitar pedras semipreciosas como cornalina, esmeralda, cristal de rocha, safira, granada, sardônica e ametista. Comerciantes rotineiramente embalavam, transportavam e vendiam todo tipo de gêneros alimentícios e outros bens pelo Mediterrâneo em garrafas de vidro e potes de todas as formas e tamanhos, fornecendo a Roma uma grande variedade de materiais exóticos de partes distantes do império.

Outras aplicações de vidro incluíam tesselas multicoloridas usadas em mosaicos elaborados de pisos e paredes, e espelhos contendo vidro incolor com cera, gesso ou suporte de metal que proporcionavam uma superfície refletiva. Janelas de vidro foram feitas pela primeira vez no início do período imperial, e usadas com mais destaque nos banhos públicos para evitar correntes de ar.

Esse banho público na cidade de Bath (banho em inglês), na Inglaterra, é um dos mais famosos do antigo Império Romano.

Como o vidro de janela em Roma tinha a intenção de fornecer isolamento e segurança, em vez de iluminação ou como forma de ver o mundo lá fora, pouca ou nenhuma atenção era dada para torná-lo perfeitamente transparente ou de espessura uniforme.

O vidro de janela podia ser soprado ou fundido. As vidraças fundidas eram despejadas e roladas sobre a parte plana, geralmente moldes de madeira carregados com uma camada de areia, e depois moídas ou polidas de um lado. Painéis soprados foram criados cortando e achatando um longo cilindro de vidro soprado.

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Fontes bibiliográficas:

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Smith, Ray Winfield. "The Significance of Roman Glass." Metropolitan Museum of Art Bulletin 8, no. 2 (October 1949), pp. 49–60.

Artigo publicado em 21/08/2019.



Foto de membro da equipe do site: Moacir Führ

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Moacir Führ

Moacir tem 32 anos e nasceu em Porto Alegre/RS. É graduado em História pela ULBRA (2008-12) e é o criador e mantenedor do site Apaixonados por História desde 2018.

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