Inscrições romanas

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Diploma militar em bronze certificando a dispensa de soldado romano. MET. N° 23.160.32a, b

Tradução feita a partir de artigo publicado no site do MET, o texto original pode ser conferido aqui. Ele foi escrito por Christopher Lightfoot, do departamento de arte greco romana do museu, e publicado em fevereiro de 2009. O texto não possui bibliografia, mas o autor adicionou uma lista de leituras recomendadas. Essa lista foi colocada abaixo nas referências biliográficas. Várias fotos foram adicionadas para tornar o texto mas ilustrativo.

Em várias civilizações, a palavra escrita foi vista como uma forma de arte em si - a caligrafia. Pode-se, por exemplo, ver antigos hieróglifos egípcios ou inscrições em árabe como atraentes e significativas, mesmo sem a compreensão de seu conteúdo.

No mundo clássico, o uso dos alfabetos grego e latino, derivado originalmente de caracteres fenícios, foi considerado muito mais funcional, e é a leitura dos textos sobreviventes que é considerada de suma importância. Existem muito mais exemplos de inscrições romanas do que de gregas e helenísticas, mas nem todas as inscrições romanas estão em latim.

De fato, provavelmente há tantas inscrições romanas em grego quanto em latim, pois o grego era a língua comum na metade oriental do império; veja abaixo, por exemplo, dois relevos de mármore mostrando jogos romanos, um de Roma e outro de Sardes na Ásia Menor, ambos inscritos em grego.

Fragmento de relevo em mármore com gladiadores e inscrição em grego. Século 1-3 d.C. MET. N° 57.11.7Fragmento mostrando cena de venatio e inscrição em grego. Século 1-2 d.C. MET. N° 26.199.63


Além disso, muitas inscrições, principalmente oficiais, foram feitas nos dois idiomas. Um exemplo de inscrição bilíngue particular (em latim e grego) é a lápide de uma mulher libertada (ex-escrava) chamada Julia Donata, que faz parte da coleção Cesnola do Chipre.

Placa com inscrição bilíngue de Julia Donata. 35 cm de largura. Século 1 d.C. MET. N° 74.51.2393

Algumas inscrições romanas, no entanto, foram escritas em outras línguas; existem exemplos de estelas funerárias inscritas de palmira, que datam do século 2 e 3 d.C. O palmireno é uma forma antiga do aramaico. Muitas dessas línguas locais finalmente desapareceram, mas o hebraico, por exemplo, continuou a florescer durante o tempo dos romanos.

Relativamente poucas inscrições sobreviveram da República Romana; a grande maioria pertence ao período imperial - isto é, desde a época do primeiro imperador Augusto (27 a.C-14 d.C) até o terceiro século d.C. O número de inscrições criadas no final do período romano (séculos 4 à 6 d.C) foi muito reduzido mas, mesmo assim, foi muito maior do que no início do período medieval (época conhecida como Idade das Trevas).

É impossível estimar o número de inscrições romanas sobreviventes, embora isso deva chegar às centenas de milhares e, é claro, os arqueólogos e as descobertas fortuitas estão continuamente trazendo ainda mais à luz a essa área. Esse conjunto sempre crescente de material epigráfico fornece informações sobre muitos aspectos diferentes da vida no mundo romano.

As inscrições são, portanto, valiosos documentos históricos, esclarecendo as realidades políticas, sociais e econômicas do passado e falando diretamente ao leitor moderno através do tempo.

A variedade de mídias usadas para inscrições (pedra, metal, cerâmica, mosaico, afresco, vidro, madeira e papiro) reflete às diversas maneiras pelas quais as próprias inscrições foram usadas.

Em uma extremidade da escala, havia inscrições formais grandes, como dedicatórias a deuses ou imperadores, publicações de documentos oficiais, como cartas e decretos imperiais, e, em menor escala, os nomes e títulos dos governantes cunhados em moedas, juntamente com seus retratos ou documentos de liberação, conhecidos como diplomas militares, de soldados romanos encontrados em tábuas de bronze portáteis.

Diploma militar em bronze certificando a dispensa de soldado romano. Em 149 d.C. o imperador romano Antonio Pio garantiu a cidadania romana e os direitos que advinham dela a todos os estrangeiros que haviam servido por 25 anos nas tropas auxiliares do exército romano. Cada veterano recebeu uma cópia dessa lei em duas placas unidas por um fio, e oficialmente seladas. Essa cópia pertence ao soldado de infantaria Dasmenus Azalus, claramente originário do oriente médio. Placas com 13 cm de altura. MET. N° 23.160.32a, b

No outro extremo, inscrições casuais, como os grafites encontrados nas paredes de Pompéia, e correspondência privada, como uma carta em papiro, contendo uma mundana lista de compras.

O maior grupo de inscrições romanas compreende epitáfios em monumentos funerários. Os romanos costumavam usar essas inscrições para registrar detalhes muito precisos sobre o falecido, como idade, ocupação e história de vida. A partir dessas evidências, é possível construir uma imagem dos laços familiares e profissionais que uniram a sociedade romana e permitiram que ela funcionasse.

Além disso, a linguagem dos textos funerários romanos demonstra o lado humano e compassivo da psique romana, pois freqüentemente contêm palavras de carinho e expressões de perda e tristeza pessoais. Um bom exemplo dos vários aspectos da arte funerária romana é o altar funerário de mármore da Cominia Tyche.

Altar funerário de Cominia Tyche. Cerca de 90-100 a.C. 1 metro de altura. MET. N° 38.27

Além de um belo retrato da falecida, no qual ela é retratada com o penteado elaborado que estava na moda entre as damas da corte imperial no final do século 1 d.C., há uma inscrição em latim que registra sua idade exata no momento da morte como 27 anos, 11 meses e 28 dias. Além disso, seu marido enlutado, um certo Lucius Annius Festus, desejava que ela fosse conhecida como "a esposa mais casta e amorosa", enfatizando suas qualidades pelo uso de superlativos em cada caso.

O legado mais duradouro das inscrições romanas, no entanto, não é o conteúdo, independentemente de quão importante possa ser, mas as letras em si. Pois, por meio de inscrições esculpidas, os romanos aperfeiçoavam a forma, a composição e a simetria do alfabeto latino. Assim, as inscrições romanas se tornaram o modelo para todos os escritos posteriores no Ocidente latino, especialmente durante o Renascimento, quando a criação de inscrições públicas reviveu e o uso da impressão espalhou a palavra escrita mais do que nunca.

Não era apenas o fato de a língua latina formar a base da civilização da Europa Ocidental, mas também porque o alfabeto latino era tão claro, conciso e fácil de ler que passou a ser adotado por muitos países ao redor do mundo. Aqueles criados em tal tradição talvez achem difícil apreciar a beleza e a graça dessas letras em forma, mas, na melhor das hipóteses, como visto em inúmeras inscrições antigas em Roma e em outras partes do mundo antigo, o latim pode ser justamente descrito como caligrafia.

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Fontes bibiliográficas:

Keppie, Lawrence. Understanding Roman Inscriptions. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1991.
Newby, Zahra, and Ruth Leader-Newby, eds. Art and Inscriptions in the Ancient World. See especially chapters 2, 3, 4, 7, and 9. New York: Cambridge University Press, 2006.
Picón, Carlos A., Seán Hemingway, Christopher S. Lightfoot, Joan R. Mertens, and Elizabeth J. Milleker, with contributions by Richard De Puma. man The Metropolitan Museum of Art: Greece, Cyprus, Etruria, Rome. New York: Metropolitan Museum of Art; New Haven: Yale University Press, 2007.

Artigo publicado em 27/08/2019.



Foto de membro da equipe do site: Moacir Führ

Postado por

Moacir Führ

Moacir tem 32 anos e nasceu em Porto Alegre/RS. É graduado em História pela ULBRA (2008-12) e é o criador e mantenedor do site Apaixonados por História desde 2018.

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